ICHTYONYMIE BRETONNE Atlas linguistique de la faune marine de Bretagne

Atherina presbyter (Cuvier, 1829) petit prêtre

Le petit prêtre est une des trois espèces d’athérines européennes. Elles appartiennent à la famille des Athérinidés qui est proche de celle des Bélonidés où figurent l’orphie et le balaou.
Les athérines sont des poissons de petite taille, maximum 30 cm pour le petit prêtre, au corps élancé qui possèdent deux nageoires dorsales dont une avec des rayons épineux mais non acérés. Ce caractère permet de les différencier des autres petites espèces de poissons argentés comme l’éperlan ou l’anchois. Ils se reconnaissent aussi aux nageoires pelviennes implantées très en arrière des nageoires pectorales, à leur bouche fendue obliquement et à leurs gros yeux. De fait les trois espèces ne peuvent être confondues qu’entre elles. Leur distinction se fait au niveau du nombre d’écailles présentes sur la ligne latérale. Le petit prêtre en possède entre 52 et 57 ; ce nombre est de 59-65 chez Atherina hepsetus et de 29-49 chez Atherina boyeri.
Le petit prêtre est présent en océan Atlantique du Maroc à l’Écosse.
Le petit prêtre est une espèce pélagique et littorale qui vit en banc. Il est pêché au chalut et consommé en friture.

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